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Ilha Isabela no arquipélago de Galápagos

Cercada de natureza por todos os lados

Detalhe da crista da iguana-marinha
Texto e fotos de Marcia Faria

Esse é mais um post de Galápagos da nossa amiga Marcia Faria, desta vez ela escreve sobre a Ilha Isabela, a maior do arquipélago.

A maior ilha do arquipélago de Galápagos possui também os pontos mais elevados representados por 5 vulcões, alguns ativos no século XX, com destaque para o vulcão Wolf com seus 1707 m. É uma das mais jovens no tempo geológico e possui uma rica biodiversidade com a presença de muitas aves e também dos répteis comuns em Galápagos. Em suas vertentes e vales vulcânicos são observadas as lavas petrificadas e uma vegetação muito interessante.

Sugestivamente Isabela possui o formato de cavalo marinho, talvez para chamar a atenção do homem ao fato de que além de abrigar estes graciosos animais (encontrados em Tuneles), esta é a ilha que possui a maior variedade de animais em seu estado natural. Nem preciso dizer que não há estradas, aliás, carros são proibidos, exceto uns poucos táxis em Puerto Villamil. Existem várias trilhas que levam a lugares magníficos, onde se pode observar as riquezas naturais, mas para isto, será necessário tempo e muita energia para caminhar a pé por Isabela.

Diversas aves descansam nas areias de La playita, ao fundo a Ilha da Tartaruga

Em Puerto Ayora, compra-se tickets de ida e volta com antecedência de um dia nas agências espalhadas no centrinho. Diariamente saem as lanchas que fazem a rota entre as ilhas, uma de manhã cedo (6h00) e outra no início da tarde (14h00) por US$35,00 cada trecho. Chegue com 30 minutos de antecedência para a breve vistoria, atenção para a chamada, pelo nome da sua lancha cuja capacidade é limitada em 20 passageiros. A viagem é agitada porque o mar bate muito durante a corrida, por isto é melhor ir antes do almoço, pois irá enjoar menos. O trajeto é em torno de 2 horas, fora o tempo de inspeção das bagagens, o tempo na fila, mas o bom é que desta forma aproveita-se melhor o resto do dia para fazer passeios nos arredores de Puerto Villamil.

Puerto Villamil

Numa praia no meio do Pacífico, sombra e água fresca!
A chegada é absolutamente estonteante, com um mar que grada de um azul escuro profundo a azul turquesa a medida que a profundidade diminui nas proximidades do vilarejo. Geralmente a linha de costa é predominantemente rochosa em todas as ilhas, Isabela não é diferente, porém a maior faixa de praia de areia branquíssima, foi escolhida por algum sábio navegante para a criação de Puerto Villamil que também está protegida por várias ilhotas e rochedos na frente do porto. Após o impacto inicial na chegada ao paraíso, o recolhimento da bagagem, vistoriada mais uma vez, peguei um táxi (US$1) até o local de hospedagem porque fazia muito calor e não sabia a distância e localização exata, mas é perfeitamente possível ir caminhando até as quadras principais da vila. Acomodada no Hostel Tintorera numa suíte gigante com uma cama king, resolvi deixar as bagagens e explorar o lugar, depois de ouvir sugestões da Pat (simpaticíssima recepcionista) que gentilmente me deu um mapinha e me passou várias dicas em todo tempo que fiquei na ilha. Segui rumo à Praia Malecon com alguns hotéis de modo geral bem simples, com algumas pequenas agências e casas ao longo da via.

Um detalhe importante: não há caixas eletrônicos em Isabella, então programe-­se bem do que pretende fazer nesta ilha para levar dinheiro em espécie suficiente. Há uma praça central onde praticamente todos os restaurantes e barzinhos estão abertos principalmente à noite disputando a atração dos turistas, oferecendo boa comida, cervejas, sucos, alguns destes espaços com lojinhas de souvenirs. Logo em frente da faixa de areia da rua principal, há um pequeno mirante assentado na parte rochosa da praia, de onde se vê toda a sua extensão junto a praia Grande, mais adiante com outras praias menores interrompidas por alguns pontões e blocos rochosos.

Praia com pontões rochosos

O sol a pino acontece em praticamente todos os dias do ano nestas ilhas do Pacífico, afinal de contas estamos no Equador! para nós é quase impossível permanecer expostos a este sol do meio do dia, mas para o jovem leão marinho que brincava na água, isto não fazia a menor diferença. Enquanto isto, as iguanas estavam lá, algumas embaixo das escadas do mirante, outras nas rochas, enfim sempre em saudação a Inti, o Deus Sol. Aqui o espetáculo do pôr-do-sol é garantido com a platéia fiel das iguanas-marinhas.

Concha de Perla

Definitivamente este é o melhor ponto de Galápagos para snorkeling. O acesso é muito tranquilo, fica próximo ao pier de Puerto Villamil com boa sinalização de entrada e um caminho em forma de deck suspenso que atravessa uma pequena faixa de manquezal. Vários leões marinhos no meio do caminho, eles parecem amar este local repleto de sombra e água fresca, perfeito para um bom descanso. Concha de Perla é perfeita em todos os aspectos quando se procura um mergulho relaxante justamente por não haver perturbação de ondas ou correntes, pois as rochas formam um tipo de barreira que protegem o local. A vida abundante e diversificada se concentra nesta enorme piscina natural. Dentre a variedade de peixes mais comuns, as donzelinhas de olhos azuis estão por todo lado. Observei peixe papagaio arco-íris sempre sorrindo como os budiões, peixe-lagarto e peixe-porco. Tapetes de algas com enormes estrelas do mar no fundo dá uma visão maravilhosa do ambiente. Vez por outra, um leão marinho passa, sempre ágil dentro d`água, numa destas, tive a sorte de ver um destes animais subindo a escada de madeira para descansar no deck de acesso. Primeiro os moradores, é claro! depois os visitantes.

É legal se informar sobre as marés, pois se estiver alta, é possível encontrar as tartarugas marinhas, que geralmente ultrapassam os rochedos em busca de alimento nestes períodos. Uma dica para os exploradores: há uma enorme fenda no lado direito (SW) com paredões cheio de vida, muito bom para praticar apnéia, tranquilo, ótima visibilidade como Las Grietas em Sta Cruz. No lado oposto, na direção leste há uma outra abertura, bastante rasa, onde a água aparece “borrada”. Isto se deve pela diferença de densidade da água doce proveniente dos manguezais que antes de se misturar com a água do mar permanece na coluna superficial da água. Eu que nunca tinha visto, achei diferente e super-interessante o efeito visual.

Em Isabela concentra-se o maior número de espécies animais numa mesma ilha e nos arredores de Puerto Villamil existem várias atrações para a observação da paisagem, fauna e flora sem a necessidade de guia.

Concha de Perla é um pedaço do paraíso em Isabela

Aproveitando a liberdade de conhecer Isabela sem uma agência, o 2o dia foi bem aproveitado em cima de uma bicicleta alugada por US$ 15,00 (dia inteiro) que me permitiu explorar a sequência de praias e lagunas partindo de Puerto Villamil (o mesmo roteiro pode também ser feito a pé). Esta faixa litorânea de praias e lagunas podem ser visitadas sem a presença de guia, são maravilhosos sítios para observação de aves e iguanas, muito comuns nesta área. Na mochila: a câmera fotográfica, filtro solar e máscara + snorkel para um mergulho imperdível na piscina natural da última praia.
Em sequência visitei:

O Centro de criação de tartaruga crianças e poza dos flamingos

No final da Playa Grande, existe uma bifurcação onde a estrada de acesso é à direita. O centro recebe visitantes que podem acompanhar o programa de reprodução em cativeiro e de reintrodução ao seu ambiente de origem destes animais símbolos do arquipélago. Elas estão separadas por idade e podem ser monitoradas devido às marcações que recebem. Para garantir sua preservação, as tartarugas depois que nascem, permanecem aqui até seus 8 anos, e depois são reintroduzidas em determinados locais para adaptação ao meio natural.

Na entrada tem uma lojinha com artesanato e outros produtos que são vendidos para angariar fundos aos projetos do centro.

Mas antes de retornar à costa, prossiga um pouco mais na mesma estrada para admirar uma pequena lagoa, chamada localmente de “poza” onde vivem os flamingos que passam boa parte do tempo revolvendo o fundo em busca de alimento. Muitas pessoas retornam do centro sem visitar este local. Segue a dica para apreciar estas aves tão formosas em sua plumagem rosada, totalmente integradas ao seu habitat.
Retornando à estrada principal paralela à praia, segui pedalando, às vezes caminhando com a bike nos trechos de areia fofa, seguindo o caminho em frente sob um sol escaldante.

Poza de los Diablos

No caminho há uma abertura sombreada pelas árvores onde se observa a maior laguna da ilha, um dos principais lugares de reprodução de flamingos.

La Playita

Pequena praia de areia fina e branca onde repousam várias aves marinhas, com sombra, ideal para desfrutar a visão do mar, da natureza rodeada de vegetação e com uma vista panorâmica de Puerto Villamil e a ilha Tartaruga.

A variação de cores da vegetação entre a praia e a laguna

Pozas Verdes – Mirante Los Tunos

Uma das paisagens mais singulares de Galápagos, os cactos candelabros ao lado dos manguezais brancos, muito diferentes, mas convivendo juntos na beira de uma lagoa de tonalidade esverdeada.

galapagos
Pozas Verdes – Mirante Los Tunos

Playa del Amor

Pequena praia de areia de conchas que chega até uma piscina natural formada por pedras em arco. Rasa, excelente para desfrutar de um banho relaxante ou mesmo snorkeling e ver os peixinhos coloridos, mas atenção para as iguanas-marinhas, a piscina é delas, uma vez ao dia, na maré baixa, costumam mergulhar em busca de algas para se alimentar, dê prioridade às amigas.

Piscina natural em Playa del Amor

Los Tuneles

Este é um daqueles passeios imperdíveis de Isabela, diferente de tudo o que já vi em matéria de ambientes costeiros. Tuneles fica a mais ou menos a 25km de Puerto Villamil, tem saída diária. O barco sai às 9hs da manhã, segue na direção SW por mais ou menos uns 40` mar aberto, até alcançar uma parte bem interessante da ilha.

Ilha Isabela
Los Tuneles

Observamos ninho de garças em uma destas ilhotas, leões marinhos nos rochedos e ao adentrar em Los Tuneles avistamos os pinguins de Galápagos. É muito raro pinguins nesta latitude, porém é neste lugar que ocorrem incríveis adaptações faunísticas, cuja espécie encontrada em Galápagos apresenta menor estatura, ou seja, os pinguins de Galápagos são os mais fofos, pois são pequenos e muito formosos.

Pinguim de Galápagos

Este relevo espetacular é formado por rochas vulcânicas esculpidas pela erosão marinha, cujas formas pitorescas se assemelham a túneis, arcos, enfim uma série de reentrâncias naturalmente formadas e preenchidas pela água cristalina

As paredes escuras de rocha basáltica, o fundo arenoso e o mar azul turquesa define um cenário pitoresco onde vivem uma infinidade de peixes coloridos, arraias e tubarões que convivem pacificamente neste pedaço do paraíso. Fizemos um primeiro reconhecimento seguindo os passos do guia por cima destas formações, pisando com bastante cuidado o substrato onde um ou outro atobá de pata azul esperava elegante para a foto antes de um bom mergulho.

Seguimos para lancha para os preparativos do mergulho tão esperado, snorkeling em Tuneles! Após receber as recomendações referente a segurança e preservação local, caímos na água e seguimos todos juntos atrás do guia que primeiramente nos levou ao habitat dos cavalos marinhos. Estas lindas criaturas, castanho alaranjadas e enormes! os maiores que eu já vi, se moviam em câmera lenta sempre apoiando com os rabinhos nas raízes das plantas do manguezal. O fundo raso, ora rochoso, ora arenoso, destacava-se pela riqueza da fauna, onde pequeníssimos animais como os nudibrânquios dividiam o espaço com enormes tartarugas marinhas e arraias. Passamos por fendas, arcos, e em um dos tuneles, prendemos a respiração para alcançar o outro lado que se abria em mais uma piscina natural. Assim como os humanos, os animais parecem preferir estes refúgios para relaxar e fugir ocasionalmente da agitação do mar aberto, ou mesmo para se acasalar, se alimentar ou buscar refúgio dentro das diversas tocas que o lugar oferece. Numa destas concavidades, havia um salão submerso com uma janela para observação onde cabia apenas duas pessoas, fomos um a um para ver com nossos próprios olhos, os donos do pedaço, tubarões de ponta branca que por aqui são totalmente inofensivos. O guia denominava como tintorera este local preferido dos tubarões, e perguntava quantos tubarões cada um de nós conseguia avistar. Tuneles é um verdadeiro spa para estas criaturas, somente ali repousavam 14 tubarões de ponta branca!

Existe uma infinidade de atrações em Isabela, porém o viajante precisará de mais tempo e mais reservas $ para aproveitar o máximo nesta ilha. O vulcão Sierra Negra possui a segunda maior cratera do mundo e, quando o tempo está limpo, a visão na borda da cratera é espetacular, assim como o Vulcão Chico um pouco mais adiante. Reserve muita disposição para os 16km no total deste passeio que necessita de um guia local, pré-agendado nas agências com preço em torno de US$80. Fica para a próxima!

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Pensando em mergulhar em Galápagos? sim é obrigatório!

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